第一任化学系主任——杨光弼

 

杨光弼(1892-1949),男,江苏人,为1911年出国的清华第三批直接留美生,美国伊利诺大学化学硕士,1915年接受周诒春校长的聘请来清华任教,1924年清华暑期科学教员研究会化学部指导员,1926年,清华第一次评议会通过设立化学系,杨光弼任系主任,兼学校建筑委员会主席,另4名教师为梁传铃、赵学海、高崇熙、沈镇南,皆为原留美预备部的化学教员。1929-1949年于北平研究院化学研究所工作。

生平:

杨光弼,江苏人,为1911年出国的清华第三批直接留美生,美国伊利诺大学化学硕士,1915年接受周诒春校长的聘请来清华任教,1924年清华暑期科学教员研究会化学部指导员,1926年,清华第一次评议会通过设立化学系,杨光弼任系主任,兼学校建筑委员会主席,另4名教师为梁传铃、赵学海、高崇熙、沈镇南,皆为原留美预备部的化学教员。

19286月,国民党从北洋政府手中接管了清华学校。1928817日,南京政府任命罗家伦为清华大学校长。罗家伦进行改革,“将原有清华学校所发教授聘约,一律废止,以国立清华大学名义,另发聘书”。化学系原有教授大都辞去,杨光弼亦辞去,新聘教授3人(谢惠等),高崇熙任系主任。1929年,又聘张子高、黄子卿、萨本铁,且其后系主任一直由张子高担任。

1929-1949年于北平研究院化学研究所工作。1929年国民政府设立国立北平研究院,11月成立化学研究所,李麟玉为主任,杨光弼为兼任研究员,1931年改聘为专任研究员。其后曾发表《Action of Ferric Chloride on Bamboo》、《Study on the Determination of Aluminum》等论文。

1948年末,北平解放在即,北平研究院院长李石曾、副院长李书华离开北平乘坐飞机前往南京,院中无主,只有秘书杨光弼来维持院务。1949年初北平研究院组成“院务临时维持委员会”,杨光弼任主席。131日,北平解放,与新政权的联络事宜均为杨光弼办理。34日,北平研究院由文管会正式接管。接管完成当晚,杨光弼就因忧劳成疾,数日后去世。

在“清华科学社”中的积极作用

1916年清华大学成立了清华科学社The Tsinghua Science Club),杨光弼曾任名誉社长。其宗旨为:开展科学研究与实际考察;加强与校外科学界的联系;联络成员之间的感情。为此社团开展了读书团和演讲会等活动。

读书团活动中,社员们根据各自的兴趣,分成数学、物理、化学等若干小组,并聘请了相应学科的教员做顾问。每星期举行常会一次,凡社员都需认定一个题目,开展一项研究,轮流在常会的小组会上报告。化学组聘请过杨光弼和赵学海做顾问,报告的题目大都为“讨论化学品之制造法”;像贺闿报告的制造苏打和区嘉伟报告的制糖。为了准备研讨会上的报告,社员们不仅要努力读书,同时也积极进行实验。化学组社员在杨光弼、赵学海两先生的率领下,积极进行课外化学实验,尤其是在周六、日的下午,气氛异常热烈。何玉騉曾作过中国各种茶叶成分之分析;张任作过附近各种烧酒之分析,杜长明炼制过纯硝盐,马杰分析本校农场出产之甜菜糖萝葡Sugar Beet,陶葆楷分析中国各种银币之成分,王士倬分析本校西园井水之成分,等等。 社员们对读书团活动的参与极为踊跃。根据1923年秋天《清华周刊》的记载,当年清华科学社社员在校者约三十余人,共组织读书团五个,其中化学部18人,物理部14人,数学部12人,生物学部7人,实业手工部7人。可见当时清华同学对化学兴趣之高涨。

与读书团活动相关联,清华科学社开展的第二项活动是举办讲演会。讲演会话题丰富,主讲者大都为校内外的教员和专家学者,其共同的特点是对于某一专门领域的科学颇有心得。化学教员杨光弼曾做“食物之化学成分”等演讲。讲演结束后,学生们还在教师指点下,亲自动手实验以加深印象。时任名誉社长的杨光弼做关于“二氧化碳”的讲演之后,化学教员赵学海也带领学生社员进一步作各种化学游戏,由杨先生备茶点,请社友俱乐,尽欢而散。

由清华科学社可见当时学术氛围之活跃,尤其可见化学专业的蓬勃之态。

 

资料源:

1 《现代化学在中国的建制化,1927-1937》,袁振东,2006年,博士论文。

2 《中国近代化学体制化的社会史考察——近代留学生对化学体制化的贡献》,张培富,2006年,博士论文。

3 《中国科学社与清华》,杨舰、刘丹鹤

网址http://hps.phil.pku.edu.cn/viewarticle.php?sid=2067&st=40

4 《北平研究院“新生”》,刘晓、彭云,《科学新闻》2009年第18